Foto: Universidad de Michigan


Investigadores de la Universidad de Michigan desarrollaron una tecnología que permite ver el dolor humano y cartografiarlo en tiempo real a través de realidad aumentada.

Para los pacientes anestesiados o con problemas emocionales que no pueden explicar con precisión su dolor, la herramienta será especialmente útil. Los resultados se publican en Journal of Medical Internet Research.

Se ha probado con éxito en 21 pacientes dentales voluntarios, pero los investigadores señalan que en teoría se puede aplicar a cualquier otro tipo de dolor y, aunque faltan años para su uso generalizado en un entorno clínico, el estudio de factibilidad es un primer paso para los pacientes dentales.

Si es necesario conocer cuánto dolor padece un paciente que no puede expresarse, así como su localización e intensidad, la plataforma accede a su cerebro a través de un casco dotado de sensores. Esta tecnología consiste en una plataforma portátil llamada CLARAi (Clinicalaugmentedreality and artificial intelligence).

Cambios en el flujo sanguíneo y en la oxigenación son detectados por el casco, y de esta forma se accede a la actividad cerebral y a su respuesta al dolor. Luego transmite la información a una computadora, que la interpreta y deduce si hay o no dolor.

En los dientes

Los científicos, durante la investigación, provocaron dolor a los voluntarios administrando frío a los dientes y encías. A continuación, usaron los datos cerebrales para desarrollar algoritmos capaces de descubrir si el paciente está sintiendo o no verdadero dolor. Los algoritmos usan el potencial informático de la plataforma, que integra software y hardware de imágenes neuronales, acertando el 70 por ciento de las veces.

A través de un mapa de sus neuronas reconstruida en el ordenador y con unas gafas especiales de realidad aumentada, pudieron observar en tiempo real la actividad cerebral del paciente. En ella aparecen puntos rojos y azules que denotan la ubicación y el nivel de actividad cerebral, y esta sensación es desplegada, como en un espejo, en la pantalla de realidad aumentada.

Realidad aumentada (RA)

Es una tecnología que permite a un usuario visualizar parte del mundo real a través de un dispositivo tecnológico con información gráfica añadida. Esta tecnología adiciona información virtual a la ya existente y ofrece al usuario una imagen de la realidad “aumentada”, en el sentido que agrega elementos para complementar la información visual y le aportan datos útiles para una mejor experiencia.

La imagen de la actividad neuronal reflejada por los sensores craneales se completa con información virtual para que la apreciación de la huella que el dolor deja en el cerebro, pueda ser reconocida y comprendida por los médicos, y así saber el dolor humano.

(Con información de Cubahora)